Bitcoin-gegevens niet beschermd door het 4e Amendement, regels van het Amerikaanse Hof van Justitie

Een panel van drie rechters van het Vijfde Circuit heeft zich uitgesproken tegen het beroep van Richard Gratkowski dat de rechten van het Vierde Amendement de gegevens van Bitcoin zouden moeten beschermen. Het panel oordeelde dat de FBI-agenten die een dagvaarding hebben afgegeven voor het uitwisselen van cryptocurrency Coinbase om de betalingen van Gratkowski aan een kinderpornowebsite op te sporen, volgens de wet hebben gehandeld.

4e Amendement belemmert de wetshandhaving in de VS niet om Bitcoin-transacties te volgen.

Op dinsdag vergeleek een Amerikaanse rechtbank Coinbase met een traditionele bank, onder verwijzing naar de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof in de Amerikaanse vs. Miller-zaak uit 1939, waarin het oordeelde dat bankgegevens niet onder de bescherming van het Vierde Amendement vielen.

US Circuit Judge Catharina Haynes concludeerde:

„Coinbase is een financiële instelling, een virtuele valutawissel, die Bitcoin-gebruikers een methode biedt om bitcoin over te dragen. Het belangrijkste verschil tussen Coinbase en traditionele banken, die in Miller aan de orde waren, is dat Coinbase met virtuele valuta omgaat, terwijl traditionele banken met fysieke valuta omgaan“.

Voor de onbekenden is het Amerikaanse Hof van Beroep voor het Vijfde Circuit een federale rechtbank met beroepsbevoegdheid over de districtsrechtbanken in drie staten – Louisiana, Mississippi, en Texas.

Eerder heeft de FBI Coinbase gedagvaard om gegevens te krijgen over de betalingen van Gratkowski aan een kinderpornosite. De crypto-uitwisseling bood de Amerikaanse regering een beperkte hoeveelheid gegevens aan, zeiden de rechters.

De strafrechtelijke klacht die in januari 2018 in het Western District van Texas tegen Gratkowski werd ingediend, toont aan dat hij tussen juni 2016 en mei 2017 Bitcoin Trader gebruikte om kinderpornografie te betalen. Na analyse van de blokketentransacties om adressen op te sporen die Bitcoin hadden verplaatst naar een van de verschillende rekeningen die verband houden met de site, hebben FBI-agenten Coinbase gedagvaard voor gegevens over haar klanten.

De federale agenten voerden een huiszoekingsbevel uit in het huis van Gratkowski op basis van de informatie van Coinbase. Ze vonden een opslagapparaat met kinderporno-inhoud. Als gevolg daarvan werd Gratkowski vorig jaar veroordeeld tot 70 maanden gevangenisstraf en tien jaar voorwaardelijk.

Rechtbank wijst het beroep van Gratkowski af…

Gratkowski ging in beroep tegen het besluit en zei dat zijn Bitcoin-gegevens dezelfde bescherming moesten krijgen als die welke het Hooggerechtshof eerder in zijn besluit van 2018 Carpenter tegen de Verenigde Staten voor de locatiegegevens van mobiele telefoons had geoordeeld.

De drie rechters waren het echter unaniem oneens. Ze stelden dat Bitcoin-gegevens niet persoonlijk zijn en geen „doordringend of indringend deel uitmaken van het dagelijks leven“. Het biedt agenten geen „een intiem venster in het leven van een persoon“, in tegenstelling tot de locatiegegevens van een mobiele telefoon.

Het panel zei dat Bitcoin-gebruikers het alternatief hebben om helemaal geen gebruik te maken van banken wanneer ze transacties uitvoeren.
Dit is niet de eerste keer dat publieke informatie over de blokketen de wetshandhavingsinstanties helpt bij het opsporen van consumenten van kinderporno. Eerder deze week meldde CryptoPotato dat de Spaanse burgerwacht verschillende mensen heeft gearresteerd die naar verluidt hadden deelgenomen aan de verspreiding van kinderporno.

Het internationale onderzoek draaide om het bijhouden van crypto-betalingen van gebruikers die kinderpornowebsites binnenkwamen.